Electronic Voting Machines (EVS) a Threat To Right To Vote And Fair Election.

Lawyers For Human Rights International in a press conference held at Chandigarh Press Club  alleged that the Tamperable Electronic Voting Machines (E.V.M.) is a threat to right to vote and free and fair election. Free and Fair election  are  a  very  basic  for  the  survival  of  democracy. Exercising of right  to  vote  and  for  assuring  that the vote which  is  cast  is  accounted   in   favour  of   the  candidate  and  party  which  one  likes  is  the  very  essence   of  democracy. There  was  a  time  when  ballot  papers  were  printed  and  the  votes were  manually  cast  in  the  election, but  now  the  ballot  paper  has  been  replaced  by  electronic  voting  machines  and  everybody  seems  to  be  very  happy  with  quick  process  and  speedy  declaration  of  election  result. However, a strong  and  a  large  majority  of  people  feel  that  the E.V.M  machines  are  temperable . They  think  that  the  machines  can  be  hacked  and  manipulated  in  favour  or  against a candidate/political party. If  this  is  true, then  the  election  process  would  end  up  being  a  farce  and  democracy  would  be  at  peril.

In the western  world,  specially  Europe, most  of  the  democracies  in  order  to  ensure  free  and  fair  elections  have  shifted  to  E.V.M  with  voter  verifiable  paper  audit  trial  system  or  are  sticking  to   paper  ballot. The  system  of  the  V.V.P.A.T  is  that  one  casts one’s  vote  electronically  but  a  receipt  is  printed  by  the   machine  attached  to  the  system,  where  one’s  vote  has  been  cast, whereas  in  the  normal  E.V.M  that  are  used  at  present  one  just  presses  the  button  as  per  the  choice  of  symbol  allotted  to  candidate,   but  the  voter  never  knows  as  to  where  the  vote  has  been  cast and whether  it  is  as  per  the  choice  of  voter.

A  petition  was  filed  in  the  Hon’ble  Supreme  Court  of  India  by  Dr. Subramanian  Swamy  & others  against the  Election  Commission  of  India  in year  2012, where a prayer  was  made  before  the  Hon’ble  apex  court  of  India  to  direct  the  Election  Commission  of  India  to  introduce  E.V.M  with  V.V.P.A.T  system in  order  to  ensure  free  and  fair  elections. The  Election  Commission  of  India  submitted  before the  Supreme  Court  that  it  would  require  approximately   10  lac  voting   machines  for  the  whole  of  the  country.  In  order  to  introduce  the  same  in  the  whole  of  the  nation, the  Election  Commission  of  India  said  that  it  would  require  some  time  to  ensure  availability  of  E.V.M   with  V.V.P.A.T.  system. The  apex  Court  allowed  the  Election  Commission  to  do  so  in  a  phased  manner. The  said  petition  was  decided  by  the  Hon’ble  Supreme  Court  of  India  on  8th,October,2013.

That  the  Election  Commission  of  India  placed  an  order  with  2  Government  of  India  public  undertakings  for  manufacturing  of  such   machines.  However,  it  come  to  light  that  though   the  Election  Commission  of  India  seemingly  placed  an  orders  for  1,07,300  voting  machines, but  in  fact  it  has  only  20,000  machines  at  its  disposal  to  use  in  the  coming   elections  of  Punjab, Uttar Pardesh, Uttrakhand, Manipur  and  Goa. It  is  essential  to  state  that  Punjab  has  117  Vidhan  Sabha  constituencies,  with  polling  booths  totaling   in  22,603.  The  Election  Commission  is  only  making  arrangement  for  using  of  said  V.V.P.A.T  machines  in  just  12  constituencies,  and  that  too  in  merely  2,123  polling  booths. Hence,  the  effort  on  the  part  of  Hon’ble  Supreme  Court  of  India, which  gave  time  to  Election  Commission  on  8th 0ctober-2013,  to  make  available  E.V.M  machines  with  paper  trail  system  has  been  set  to  naught,  due  to  the  inaction  of  the  Election  Commission  of  India.

That Dr. Ishavar Das  Singh   who  has  sought  support  from  our  organisation,  has  filed  a  Contempt  Petition  in  the  Hon’ble  Supreme  Court  of  India,    Dr. Ishavar Das Singh   also  personally  met  and  gave  written  representation  to  V.K.Singh  chief  electoral   Officer  Punjab, but  no  response  has  been  received  by  him.

That  our  organisation  feels  that  the     Election  Commission  of  India  is  at  a  fault  in  not  honouring    its  commitment  before  Hon’ble  Supreme Court  of  India, which  results  into  a  situation  that  in  the  coming  Election  of   5  state  including  Punjab, the elections   could  be   rigged  in  favour  of  powers  that  matter  and  the  election  process  is  vulnerable  to  fraud. Through  the  present  press  conference ,  we  want  to  attract  people  at  large and  media  to  ensure  Election  Commission  is   forced  to  speed   up  the  process  of  delivery   and  deployment   of  the  E.V.M  machines  with  paper  trail  system, so  that democracy  may survive.